Avalon: ¿Una isla real oscurecida por la leyenda o sólo una isla legendaria?

Como muchas islas paradisíacas míticas, Avalon ha capturado la imaginación de generaciones de escritores desde que Geoffrey de Monmouth la mencionó por primera vez en su Historia Regum Britanniae o Historia de los Reyes de Gran Bretaña, escrita en 1136 DC. Muchos exploradores y pensadores han tratado de encontrar la ubicación real de la legendaria isla, sugiriendo lugares en el Atlántico, el Mediterráneo, e incluso lugares en el hemisferio sur. Algunas de las sugerencias más populares para la ubicación de Avalon incluyen la Isla de Man y Glastonbury. A pesar de la popularidad de la idea, no parece haber mucha evidencia de que Avalon se basara en un lugar real y puede haber sido poco más que un mito derivado de mitos celtas anteriores sobre islas paradisíacas de otro mundo.

Los Orígenes de Avalon

Según la leyenda original, Avalon era una isla llena de manzanos silvestres, vides y plantas de grano, que crecían allí en lugar de plantas silvestres. Debido a esto, la gente que vivía allí no tenía que cultivar y vivía una existencia idílica. El nombre ‘Avalon’ de hecho está relacionado con la palabra proto-celta “abal” que significa manzana. También se dice que los habitantes de la isla tienen una vida muy larga. Después de que el rey Arturo fuera herido de muerte en la batalla de Camlann mientras luchaba contra Mordred, las leyendas dicen que fue colocado en una barcaza que lo llevó a la isla de Avalon. Mientras estuvo allí, el Rey Arturo fue sanado y nutrido de nuevo. Se dice que el rey Arturo aún permanece allí, vivo, y que algún día regresará cuando Inglaterra lo necesite más.

Glastonbury, una sugerencia popular para Avalon

Una de las opciones más populares para la ubicación de Avalon es la ciudad de Glastonbury. Aunque hoy en día no es una isla, Glastonbury solía ser un lugar alto rodeado de pantanos, lo que la convierte en una verdadera isla. Originalmente, un paseo marítimo a través del pantano era la única entrada a Glastonbury. Hasta 1539, fue sede de la Abadía de Glastonbury. La Abadía de Glastonbury es un famoso lugar de peregrinación asociado con el cristianismo primitivo, así como con las leyendas artúricas. Según las leyendas locales, la abadía fue fundada por José de Arimatea y visitada por el propio Jesús. Glastonbury se asoció con las leyendas de Arturo cuando, en 1190 d.C., los monjes afirmaron que habían encontrado la tumba del rey Arturo y su esposa Guinevere, así como una talla de cruz que identificaba la tumba como tal. Este descubrimiento atrajo a muchos peregrinos que vinieron a ver la tumba del rey Arturo, ya que era considerado un dechado de caballerosidad y un héroe cristiano.

Glastonbury sigue siendo popular hoy en día como lugar de peregrinación y turístico y muchos creen que es de hecho el lugar de descanso final del Rey Arturo. A pesar de la popularidad de la idea, no parece haber mucha evidencia de una conexión con las leyendas arturianas anteriores a 1190. La mayoría de los arqueólogos consideran que la figura de la cruz que se refiere a la tumba del rey Arturo es una falsificación hecha por los monjes con el fin de recaudar fondos para reconstruir su abadía después de que fuera quemada en 1184. Estudios históricos también han demostrado que el antiguo nombre de la zona no era Avalon sino Ineswitrin.

Avalon y la Isla de Man

Otro lugar sugerido, aunque menos popular, es la Isla de Man debido a su asociación con Emain Ablach, que traduce aproximadamente “isla de manzanos”. Se decía que Emain Ablach era la morada de Manannan mac Lir, el dios irlandés del mar. También se decía que la isla era un reino de sanación donde la juventud era eterna y donde no había invierno. Las leyendas dicen que también contenía grandes bosques de manzanos silvestres. Avalon se asoció con los manzanos y la curación también, por lo que parece razonable sugerir que la idea Arturo de Avalon se inspiró en el mito celta anterior sobre Emain Ablach.

Durante muchos siglos, Emain Ablach se identificó con la Isla de Man porque el nombre de la isla parece sugerir una conexión con el Manannan. El problema con esta idea, sin embargo, es que el nombre de la Isla de Man en realidad no tiene ninguna relación con la deidad del mar celta. Si se elimina la asociación con Manannan, hay pocas razones para sugerir que la Isla de Man tenga algo que ver con Emain Ablach, y mucho menos con Avalon.

¿Avalon está en el otro mundo?

Aunque es posible que la leyenda de Avalon se basara en una isla real, no parece haber ninguna evidencia que la conecte con un lugar real. Es posible, basado en esta falta de evidencia, que Avalon nunca fue una isla real, sino más bien una cristianización y “britonización” de la leyenda irlandesa precristiana de Emain Ablach. Esto es razonable considerando la asociación de Avalon con los manzanos, la curación y el rejuvenecimiento. Entre los antiguos celtas, se creía que las manzanas tenían propiedades curativas mágicas y la propiedad de rejuvenecerse. La naturaleza idílica de Avalon también podría reflejar la antigua visión británica e irlandesa precristiana del más allá. Los irlandeses y británicos creían que las islas podían ser portales para los demás.